Le rover Chinois Zhurong, communique enfin sa première image de Mars

Posé à la surface de Mars le 15 mai, le rover Chinois Zhurong a tardé à communiquer sa première image. Ce délai s’explique par le fait que la sonde Tianwen-1 est le seul relai de communication dont dispose la Chine pour dialoguer avec Zhurong. Or, l’orbiteur a effectué une manœuvre le 17 mai pour passer sur une orbite de 8,2 h afin de pouvoir communiquer plus fréquemment avec le rover. Ce n’est qu’à partir de là qu’une communication haute fréquence a pu avoir lieu avec le rover.

Une vaste plaine dégagée de tout obstacle
L’important, c’est que cette première image soit enfin là. Elle montre la grande plaine d’Utopia Planitia. La Chine a choisi un site d’atterrissage très peu accidenté pour ne pas accumuler les risques. Et à raison, puisque Zhurong s’est posé à 33 km du centre de la zone visée. Il se trouve en fait juste en bordure de l’ellipse nominale visée par la CNSA (l’agence spatiale chinoise). Le rover devra rouler plusieurs kilomètres avant de rencontrer des zones intéressantes à étudier.

Une image issue d’une caméra de navigation

Cette première image historique en noir et blanc a été prise par une caméra grand angle destinée à détecter les obstacles. En raison du large champ de vision, l’image est déformée. Elle a été redressée par Thomas Appéré, habitué à retraiter les images de la NASA.

Le 19 mai, la CNSA a partagé la première photo très attendue prise depuis la surface de Mars par le rover Chinois Zhurong.

On peut voir en haut les deux antennes basse fréquence destinées à sonder le sol de Mars, et la fine rampe qui servira à Zhurong à descendre de la plateforme d’atterrissage.

Une autre vue en couleur a été partagée montrant principalement le rover lui-même.



On peut voir que la moindre surface libre a été utilisée pour poser des panneaux solaires. On voit également l’antenne de communication pointée vers Tianwen-1.

La course vers la Lune en toile de fond
Cette réussite pour la Chine marque un tournant dans la compétition spatiale. En se posant sur Mars avec succès, la Chine a réussi là où les Soviétiques et les Européens ont échoué 2 fois chacun, exception faite de Mars 3 en 1971. Cette sonde Soviétique est parvenue à se poser, mais elle a été immédiatement prise dans un tempête de sable et sa mission s’est achevée au bout de 20 minutes. C’est dire la difficulté de l’exploit technique. C’est donc la 2e puissance spatiale après les Etats-Unis à vraiment réussir le challenge de l’atterrissage martien. En toile de fond se joue la compétition avec les Etats-Unis pour renvoyer des hommes vers la Lune, et à ce stade personne ne peut dire qui l’emportera, mais la Chine vient en tout cas de franchir une marche importante sur ce chemin.

Source : https://www.cieletespace.fr/actualites/le-rover-chinois-zhurong-communique-enfin-sa-premiere-image-de-mars

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