Ces exoplanètes d’où des civilisations extraterrestres pourraient nous observer

Depuis la découverte de la première exoplanète en 1995, les astronomes en ont débusqué plusieurs centaines. Des milliers même. Avec toujours, l’espoir secret d’y rencontrer quelques civilisations extraterrestres. Aujourd’hui, une équipe adopte le point de vue inverse. Et nous apprend que s’il existe des extraterrestres dans les environs, leur attention a peut-être bien été attirée par notre Terre !

L’une des méthodes employées par les astronomes pour débusquer des exoplanètes consiste à mesurer régulièrement la luminosité d’une étoile. Des baisses de luminosité régulières peuvent en effet trahir le passage d’une exoplanète entre nous et cette étoile. Et des chercheurs de l’université Cornell (États-Unis) et du Muséum américain d’histoire naturelle soulignent aujourd’hui que des civilisations extraterrestres pourraient avoir adopté la même méthode et découvert ainsi l’existence de la Terre.

Ils ont identifié quelque 2.034 systèmes stellaires proches — c’est-à-dire à moins de 326 années-lumière — pour lesquelles le point de vue sur notre planète est — a été ou sera — suffisamment bon pour potentiellement révéler notre existence à des civilisations extraterrestres qui les peupleraient. Le tout sur un intervalle de temps s’étendant sur 5.000 ans avant et après aujourd’hui.

Les extraterrestres ont-ils déjà repéré notre planète ?
Les chercheurs notent que 117 de ces systèmes les mieux placés se situent à moins de 100 années-lumière de notre Terre. Et 75 d’entre eux se sont même retrouvés en position favorable depuis que nous avons commencé à diffuser des émissions radio dans les airs. Globalement, même les étoiles les plus proches de nous passent plus de 1.000 ans dans une position depuis laquelle il est possible d’observer le transit de la Terre devant le Soleil.

Des habitants du système Ross 128 — quelque part à 11 années-lumière seulement, en direction de la constellation de la Vierge –, par exemple, auraient ainsi pu découvrir la Terre. Même s’ils ont perdu leur point de vue imprenable il y a environ neuf siècles déjà. Ceux de Trappist-1 — à 45 années-lumière de nous –, en revanche, ne devraient pas apprendre notre existence avant 1.642 ans. Et si nous faisons des projets pour découvrir des signes de vie ailleurs dans l’univers — c’est le cas de l’initiative Breakthrough Starshot en direction de Proxima Centauri –, pourquoi ne pas imaginer que d’autres, sur des mondes situés ailleurs dans la Voie lactée et qui ont déjà identifié la Terre, ne font pas le même type de plans ?

Source : https://www.futura-sciences.com/sciences/actualites/civilisations-extraterrestres-ces-exoplanetes-civilisations-extraterrestres-pourraient-nous-observer-83792/

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