La masse des trous noirs est liée à la lumière qu’ils émettent

Des chercheurs de l’Université de l’Illinois ont découvert une corrélation entre la masse des trous noirs et le scintillement en provenance de leur disque d’accrétion. Leurs recherches pourraient mener à une nouvelle méthode de caractérisation de ces objets supermassifs.

Au cœur des galaxies se trouvent des trous noirs dits « supermassifs », leur masse allant de plusieurs centaines de milliers à des milliards de masses solaires. La Voie lactée ne fait pas exception, avec en son centre le trou noir Sagittarius A* et ses quatre millions de masses solaires. La force gravitationnelle qui règne dans de tels objets est telle que rien ne peut s’en échapper au-delà d’un rayon limite appelé « horizon ». Pas même la lumière.

Autour du trou noir, un disque d’accrétion de la matière

Autour des trous noirs s’accumulent les gaz et poussières qu’ils avalent petit à petit, et cette matière prend la forme d’un disque d’accrétion. Elle y est compressée et chauffée jusqu’à des températures extrêmes avant de tomber dans le ventre du trou noir. Ce phénomène engendre de nombreux effets secondaires, comme la création d’un champ magnétique propre au disque d’accrétion, ou encore l’émission de rayons X, détectés ensuite par les instruments de mesure.

Une étude datant de 2020 témoignait de l’observation du scintillement d’un tel disque. Ces éclats éphémères correspondraient à des fluctuations aléatoires du processus d’alimentation du trou noir autour duquel le disque se forme, mais le processus détaillé reste à ce jour inconnu. Récemment, une équipe de l’Université de l’Illinois, menée par les chercheurs Colin Burke et Yue Shen, a découvert un fait intéressant sur ce scintillement : il serait lié à la masse du trou noir. Leurs conclusions ont été publiées le 12 août 2021 dans la revue Science.

Source : https://www.sciencesetavenir.fr/espace/univers/la-masse-des-trous-noirs-est-liee-a-la-lumiere-qu-ils-emettent_156629

Laisser un commentaire