La Chine développerait un drone hélicoptère pour voler dans le ciel de Mars

En montrant avec Ingenuity que de la « technologie volante » pouvait s’adapter aux conditions martiennes et fonctionner normalement, la Nasa a ouvert la voie aux drones hélicoptères sur Mars. La Chine a récemment dévoilé le sien, un prototype destiné à des missions martiennes.

Pendant que, sur Mars, le rover chinois Zhurong poursuit ses opérations, plusieurs projets chinois sont en cours de développement sur Terre. On savait que la Chine s’était lancé comme défi de rapporter des échantillons de la Planète rouge à l’horizon 2030 avec l’objectif évident d’y parvenir avant les Américains et les Européens qui planifient également une mission conjointe de retour d’échantillons martiens à la même période. On apprend aussi qu’elle pourrait bien envoyer un drone hélicoptère voler dans le ciel martien d’ici quelques années.

Un prototype de drone a récemment été dévoilé et le chef du projet Bian Chunjiang, chercheur au Centre national des Sciences spatiales (CNSS) de l’Académie chinoise des Sciences a déclaré que cet engin « était destiné à fonctionner en binôme, avec un rover mère » dans un schéma et une architecture de mission similaire à ce que fait la Nasa avec le rover Perseverance et le drone hélicoptère Ingenuity. L’hélico martien chinois sera donc utilisé comme un éclaireur de façon à renforcer les capacités de navigation et d’exploration du rover mère. Comme Ingenuity, il identifiera les cibles d’intérêts.

Ce drone hélicoptère sera vraisemblablement alimenté par énergie solaire mais le CNSS réfléchirait à utiliser une méthode de recharge sans fil, c’est-à-dire par induction. L’engin se poserait sur un chargeur mais on a du mal à imaginer où il se situera. Pour d’évidentes raisons de sécurité, il est peu probable qu’il soit installé sur le rover mère, ou à proximité, afin d’éviter un crash sur le rover par exemple.

Actuellement, aucune mission martienne n’est planifiée avec un drone hélicoptère. L’équipe du projet travaille toujours à lever certains verrous technologiques, notamment ceux liés à l’autonomie des vols. Une fois ces obstacles franchis, il sera temps de planifier un scénario de mission qui pourrait devenir une réalité, au mieux, à partir de la fenêtre de tir de 2024.

Source : https://www.futura-sciences.com/sciences/actualites/mars-chine-developperait-drone-helicoptere-voler-ciel-mars-93433/

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