En photos : le sursaut d’activité de la comète Leonard

Comme toujours, les comètes sont pleines de surprises et imprévisibles. La comète Leonard n’y échappe pas. Voici les plus belles photos de ses récentes convulsions, observées depuis le 20 décembre.

Il n’est pas encore trop tard pour observer C/2021 A1 (Leonard) alias la comète Leonard, la plus brillante de cette année.

Passée près de la Terre, le 12 décembre, et très près de Vénus le 17, elle poursuit à présent sa chevauchée vers le Soleil dont le périhélie — le point de son orbite le plus proche du foyer stellaire — sera le 3 janvier 2022 (un an pile après sa découverte).

Sursaut d’activité pour la comète Leonard

Ces deux derniers jours, les observateurs du monde entier ont fait état d’une augmentation significative de sa luminosité, liée à un brusque sursaut d’activité. L’astre d’apparence diffuse était facilement discernable au crépuscule, non loin de Vénus.

Voyageant dans la région la plus chaude du Système solaire, il est normal que ses glaces se subliment, déversant dans son sillage gaz et poussières qui y étaient piégées. Fragilisés, certains blocs ou falaises sur le noyau grumeleux peuvent soudainement s’effondrer, et entrainer des éruptions visibles depuis la Terre. Sous le choc des températures et du vent solaire, l’astre peut aussi se disloquer.

Les astrophotographes qui, pour certains, suivent ses pérégrinations dans le ciel terrestre depuis des mois, le spectacle était incroyable, comme nous le prouvent les images qu’ils ont publiées sur les réseaux sociaux. La comète a les cheveux au vent, dans le vent solaire, donc à l’opposé de notre Étoile. Sur certaines photos, elle évoque la méduse à crinière de lion avec de longs tentacules ondulant dans l’espace, et qui n’est autre que la marque des perturbations récentes.

Source : https://www.futura-sciences.com/sciences/actualites/comete-photos-sursaut-activite-comete-leonard-95688/

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