Découverte de la supernova la plus puissante dans les rayons X jamais observée

En 2018, les astronomes avaient observé la première explosion en supernova d’une nouvelle classe baptisée « the Cow ». Aujourd’hui, une équipe rapporte avoir découvert une nouvelle de ces explosions étonnantes. La plus brillante jamais observée dans les rayons X.

Jusqu’alors, les astronomes n’en avaient pas observé plus de quatre. Ils viennent de mettre la main sur une cinquième de cette nouvelle classe d’explosions stellaires qu’ils ont baptisée « the Cow » — comprenez « la vache ». Des explosions remarquables, car plus brillantes — et plus brèves — que celles de supernovae classiques. Et celle-ci — nommée AT2020mrf — présente une particularité de plus : celle d’avoir été repérée non pas dans le spectre du visible, mais grâce à une impressionnante émission dans les rayons X.

Après analyse des données, il s’avère même qu’AT2020mrf a émis 200 fois plus de rayons X que AT2018cow, la première des explosions de type « the Cow » découverte en 2018. Du jamais vu. « J’ai refait l’analyse plusieurs fois parce que je ne pouvais pas y croire », confie même Yuha, Yao, chercheur à l’université Caltech (États-Unis), dans un communiqué.

Un « moteur actif » derrière l’explosion stellaire
Rappelons que lorsqu’une étoile massive explose, elle laisse derrière elle, soit un trou noir, soit une étoile à neutrons. Des restes d’étoile généralement relativement inactifs. Mais selon les chercheurs, les événements « the Cow » doivent cacher comme un « moteur central » qui alimente un rayonnement X intense et continu. « Cela a probablement un rapport avec le type d’étoile progénitrice », suggère Yuha, Yao.

La grande quantité d’énergie libérée et la variabilité rapide des rayons X observée dans AT2020mrf fournissent des preuves solides que la nature de ce « moteur central » pourrait être un trou noir très actif. Ou une étoile à neutrons en rotation rapide que les astronomes appellent un magnétar. Mais pour comprendre pourquoi un « moteur central » aussi actif, il faudra certainement encore aux chercheurs étudier d’autres de ces explosions. Car cette classe de supernova « the Cow » semble vouloir se révéler plus diversifiée que les astronomes l’avaient imaginé.

Source : https://www.futura-sciences.com/sciences/actualites/univers-decouverte-supernova-plus-puissante-rayons-x-jamais-observee-81222/?utm_source=pushB&utm_medium=sciences&utm_campaign=push

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