Le rover Perseverance a un caillou dans sa chaussure : comment va-t-il l’enlever ?

janvier 21, 2022 0 Par Astro Photo Météo 53

Depuis plus d’une semaine, le rover martien Perseverance rencontre un problème technique. Lors d’un prélèvement de roches, des débris auraient bloquer le dépôt d’échantillons dans le châssis de l’appareil. La Nasa a dévoilé son plan pour rétablir le fonctionnement du mécanisme de Perseverance.

Voilà presque deux semaines que le rover Perseverance a cessé ses opérations sur Mars. Le 7 janvier 2022, la Nasa publiait un communiqué expliquant que des petits cailloux bloquaient le mécanisme permettant au bras robotisé de stocker les échantillons du 6e forage s’étant déroulé le 31 décembre 2021. Le 14 janvier, l’agence spatiale américaine annonçait avoir lancé une opération de nettoyage du mécanisme, déblayant les petites roches en… vidant le tube de la dernière mission de prélèvement.

Comment restaurer Perseverance
L’incident s’est produit lors de la procédure de stockage de l’échantillon obtenu lors de la 6e mission de prélèvement de roches martiennes. Le bras robotisé, comprenant foreuse et tube de poussière, devait insérer ce dernier dans un carrousel guidant les échantillons vers le châssis du rover et son système d’entreposage. Mais le bras de Perseverance a rapidement rencontré une résistance, l’empêchant d’insérer le tube dans le carrousel. Quelques photographies de la caméra Watson ont permis d’identifier quelques débris de roches, bloquant le mécanisme.

La Nasa et les ingénieurs du Jet Propulsion Laboratory (JPL) ont ainsi initié une procédure de « nettoyage » le 12 janvier, en vidant d’abord le tube 261, duquel se seraient échappées les roches responsables du blocage. Le rover a donc versé les échantillons sur le sol de Mars, permettant de préserver le tube pour un futur forage du rocher « Issole », la cible de la mission de prélèvement du 29 décembre. « Je n’aurais jamais imaginé que nous ayons à réaliser cette manœuvre », écrivait Jennifer Trosper, chef de projet du JPL sur Perseverance.

Le week-end dernier, le rover a procédé à une mitigation, tentant de réduire la quantité de débris bloquant le carrousel. Celui-ci a été activé à deux reprises, tandis que les caméras imageaient la manœuvre afin de déterminer si les cailloux étaient tombés au sol. Pour l’heure, la Nasa n’a toujours pas donné de nouvelles informations concernant Perseverance et les opérations du week-end précédent. Le rover est actuellement toujours immobilisé dans la région de South Séítah, au sud du cratère Jezero.

Source : https://www.futura-sciences.com/sciences/actualites/perseverance-rover-perseverance-caillou-chaussure-va-t-il-enlever-96246/https://www.futura-sciences.com/sciences/actualites/perseverance-rover-perseverance-caillou-chaussure-va-t-il-enlever-96246/