Les plus grosses éruptions solaires apparaissent pendant les périodes d’activité les plus intenses de notre Étoile. C’est connu. Mais des chercheurs montrent aujourd’hui qu’il y a environ 9.200 ans, une tempête majeure s’est déchaînée en plein minimum d’activité.

Les éruptions solaires restent difficiles à prévoir. Mais les astronomes s’accordent à dire qu’elles se produisent de préférence lors des phases les plus actives de notre Soleil. Celles au cours desquelles apparaît aussi le maximum de taches solaires. Pourtant, des chercheurs de l’université de Lund (Suède) montrent aujourd’hui qu’une importante éruption s’est produite il y a environ 9.200 ans. Une période connue pour avoir été parmi les moins actives de notre Étoile.

Lorsqu’une telle éruption survient, des particules cosmiques de haute énergie arrivent jusqu’à la Terre. Elles produisent alors des isotopes radioactifs de béryllium-10 (10Be) et de chlore-36 (36Cl). La trace de ces pics peut être conservée dans la glace ou dans les sédiments.

Un risque pour la vie sur Terre
Ce sont des carottes de forage venues du Groenland et de l’Antarctique que les chercheurs ont analysé à la recherche de tels pics. Un travail qu’ils qualifient de « long et coûteux », mais qui a porté ses fruits. Les quantités de 10Be et de 36Cl trouvés dans les carottes de glace indiquent qu’une tempête solaire majeure jusqu’alors inconnue s’est produite pendant une période de faible activité de notre Soleil.

Les chercheurs estiment que si une tempête solaire de cette ampleur venait à frapper la Terre aujourd’hui, les conséquences seraient importantes. Des pannes de courant, des dommages causés aux satellites, un risque pour le trafic aérien et les astronautes à bord de la Station spatiale internationale (ISS). Et même possiblement, un effondrement de nos systèmes de communication. D’où l’importance de continuer à essayer de mieux les prévoir et d’apprendre à s’en protéger.

Source : https://www.futura-sciences.com/sciences/actualites/soleil-meme-calme-soleil-peut-dechainer-puissantes-tempetes-terre-comme-il-y-9000-ans-96400/