Inutile de chercher une « super Lune rose » dans la nuit du samedi 16 au dimanche 17 avril 2022 (ni à aucun autre moment, d’ailleurs). La Lune ne sera ni rose ni « super ». Elle sera comme d’habitude, et c’est déjà un beau spectacle astronomique.

« Super Lune rose d’avril 2022 : quels sont ses effets et son influence ? », « Où et quand voir la ‘super Lune rose’ à Rouen ce samedi ? », « Une pleine lune rose illuminera le ciel ce samedi 16 avril » : si vous vous fiez aux titres accrocheurs qui s’affichent en tapant « Lune rose » dans le moteur de recherche Google, vous risquez d’être déçus.

La Lune ne sera pas plus rose que d’habitude (donc, pas du tout) dans la nuit du samedi 16 au dimanche 17 avril 2022, ni même « super ». Elle sera juste… la Lune.

Oui, la Lune sera pleine (rien d’exceptionnel)
Il est exact que le samedi 16 avril 2022 correspond au jour de la pleine Lune. Elle a lieu très précisément à 20h54. Tous les 29 jours environ, on peut observer une pleine Lune dans le ciel nocturne (s’il n’est pas couvert de nuages, bien entendu). La Lune se trouve alors à l’opposé du Soleil par rapport à la Terre. La face visible de l’astre apparait entièrement illuminée par le Soleil. C’est le contraire de la nouvelle Lune (quand la Lune, se trouvant entre la Terre et le Soleil, n’est donc pas visible).

Non, la Lune ne sera pas rose
Inutile de chercher la Lune dans l’espoir de la voir prendre une teinte rosée le 16 avril : elle n’aura pas changé de couleur. L’expression « Lune rose » n’a pas de valeur scientifique.

Il s’agit d’un emprunt à une tradition culturelle nord-américaine, vraisemblablement issue des Amérindiens. Des noms de lune étaient appliqués chaque mois lunaire (et non pas au seul jour de la pleine Lune), commençant soit par une nouvelle Lune, soit par une pleine Lune. Depuis les années 1930, ces noms attribués à la Lune ont été repris dans The Old Farmer’s Almanac (« L’Almanach du vieux fermier »), un périodique américain publié depuis le 18è siècle, populaire pour ses prévisions météorologiques ou ses recettes de cuisine. Pour le mois d’avril, l’almanach utilise le surnom de « pleine Lune rose » (qui a été inspiré par la floraison printanière de la plante Phlox subulata).

La Nasa reprend régulièrement ces surnoms dans ses communications officielles, ce qui peut contribuer à entretenir une certaine confusion entre cette tradition culturelle et la réalité scientifique. En 2021, l’agence spatiale avait par exemple titré « La prochaine pleine Lune est une ‘Superlune’ rose », pour parler de la pleine Lune du 27 avril.

Non, la Lune ne sera pas « super »
L’expression « super Lune » n’a pas plus de fondement scientifique que celle de « Lune rose ». Mais là où la « Lune rose » a au moins des origines culturelles, la « super Lune » emprunte elle carrément à l’astrologie. Dans son communiqué déjà mentionné plus haut, la Nasa cite directement l’astrologue Richard Nolle, qui a inventé l’expression en 1979 (l’astrologie consiste à interpréter symboliquement les positions et mouvements des astres, et ne doit pas être confondue avec l’astronomie, la science de l’observation des astres). Le fait que l’agence spatiale cite (maladroitement et régulièrement) cette source peut expliquer, à nouveau, la confusion autour de l’expression « super Lune », infondée scientifiquement.

L’expression semble employée pour désigner une situation qui a pourtant déjà un nom scientifique : le « périgée-syzygie ». Cela désigne la coïncidence de deux phénomènes : lorsque la pleine Lune a lieu au moment où l’astre est à sa distance minimale avec la Terre.

L’orbite de la Lune est globalement circulaire, mais il y a une légère variation de distance. L’astre peut donc s’éloigner ou se rapprocher de la Terre. Lors du périgée, sa distance à la Terre est minimale, d’environ 363 300 kilomètres. Au contraire lors de l’apogée, sa distance est maximale, d’environ 405 500 kilomètres. Les variations de distance font changer le diamètre apparent de la Lune. Néanmoins, cette différence est imperceptible à l’œil nu, en observant la Lune dans le ciel depuis la Terre.

Le prochain périgée de la Lune est prévu le mardi 19 avril, à 17h13 : la Lune sera alors à distance de 365 143 kilomètres. Puisque la pleine Lune tombe quelques jours avant, on peut considérer que les deux phénomènes coïncident à peu près, et donc cela peut avoir un sens de parler de « périgée-syzygie ». Mais en aucun cas il ne faut s’attendre à contempler une « super Lune » qui aurait soudainement doublé de volume ou qui serait toute de rose teintée. La Lune sera comme d’habitude (et c’est déjà un très beau spectacle).

Source : https://www.numerama.com/sciences/706797-la-super-lune-rose-nest-ni-super-ni-rose.html