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La température monte encore au Canada: 49,5 degrés et des dizaines de morts subites à Vancouver

Plusieurs dizaines de personnes sont décédées subitement depuis lundi dans la région de Vancouver, un pic de mortalité vraisemblablement lié à la canicule qui frappe l’ouest du continent américain, a annoncé mardi la police fédérale canadienne.

Deux postes de police de la Gendarmerie royale du Canada (GRC) de la région de Vancouver ont annoncé séparément qu’au moins 69 personnes sont décédées subitement depuis lundi dans les villes de Burnaby et Surrey, alors qu’un « dôme de chaleur » historique frappe l’ouest du Canada et des Etats-Unis.

« Nous pensons que la chaleur a contribué à la majorité des décès« , précise un communiqué de la police, ajoutant que la majeure partie des victimes sont des personnes âgées. « Ce temps peut être mortel pour les membres vulnérables de notre communauté, en particulier les personnes âgées et celles qui ont des problèmes de santé sous-jacents« , a déclaré un porte-parole de la GRC de Burnaby, Mike Kalanj, en exhortant la population à « vérifier si leurs proches et leurs voisins vont bien« .

More record-smashing heat forecast as Canada, US northwest bake © AFP or licensors
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La métropole canadienne sur la côte pacifique enregistre depuis plusieurs jours des températures supérieures à 30 degrés Celsius, bien au-dessus de la normale de 21 degrés en cette saison.

Un record de 49,5 degrés à Lytton

Un record de chaleur absolu pour tout le Canada a été battu lundi à Lytton, village au nord-est de Vancouver, où le mercure a grimpé jusqu’à 49,5 degrés, et plusieurs villes de l’intérieur de la province enregistraient encore mardi des températures supérieures à 40 degrés. « La durée de cette canicule est inquiétante car il y a peu de répit la nuit (…). Cette vague de chaleur record fera augmenter le risque de maladies liées à la chaleur« , a averti le ministère canadien de l’Environnement sur son site météo.

Outre la Colombie-Britannique, des avertissements de canicule ont aussi été lancés pour les provinces plus à l’est de l’Alberta, la Saskatchewan et le Manitoba, ainsi que pour une partie des territoires du Yukon et du Nord-Ouest, au nord du Canada.

Dans la région, les climatiseurs et ventilateurs sont en rupture de stock. Des villes ont ouvert des centres de rafraîchissement. Des campagnes de vaccination contre le Covid-19 ont été annulées, et des écoles fermées.

La canicule frappait également en début de semaine les villes américaines au sud de Vancouver, comme Portland (Oregon) et Seattle (Etat de Washington), également connues pour leur climat tempéré et humide, et où la température a atteint son plus haut niveau jamais enregistré depuis le début des archives, en 1940.

Source : https://www.rtbf.be/info/monde/detail_la-temperature-monte-encore-au-canada-49-5-degres-et-des-dizaines-de-morts-subites-a-vancouver?id=10794950